Bitcoin i el sorgiment de la nova economia digital

Escrit per Rita —  January 2, 2014

nova economia online bitcoins

Una economia oberta i independent, una realitat gràcies al finançament col·lectiu i les monedes virtuals

Els girs de l’economia mundial, provocats per les decisions de les elits empresarials i administratives, han fet que la gent busqui alternatives basades en un model financer més proper. Sota l’empara d’Internet, han sorgit dues estructures cada vegada més potents per fer-ho possible: el crowdfunding i la moneda Bitcoin.

capitalizacio_bitcoins_mercat

Nombre total de bitcoins en circulació X Preu de mercat en Dòlars USA

Si els bitcoins representessin accions d’una empresa, actualment tindria un valor de gairebé 10.000 milions de Dòlars (uns 7.500 milions d’euros), un valor equivalent al d’un banc mitjà com a Banc Popular (8.316.000 €) o Banc Sabadell (7.581.000 € ).

Què és Bitcoin i com funciona

Bitcoin és una divisa virtual, o dit d’una altra forma, és la moneda d’Internet.

Es tracta de la primera moneda electrònica i la més usada internacionalment. Va ser dissenyada el 2008 per Satoshi Nakamoto per a ús online i des de llavors han aparegut nombroses monedes electròniques, com ara Ripple, Litecoin i Peercoin.

És una divisa descentralitzada. És a dir, que no existeix cap banc central o empresa privada (com la Reserva Federal dels Estats Units) que s’encarregui d’emetre les monedes.

Depèn d’un algorisme criptogràfic. Les noves Bitcoins es creen mitjançant un complex procés col·laboratiu matemàtic pel qual és necessari tecnologia punta, capaç de solucionar algorismes extremadament avançats. Per tant, les monedes depenen de les matemàtiques (en comptes d’en institucions) i de la criptografia i la comunicació en xarxa (en comptes d’en tercers amb interessos creats).  

Hi ha un nombre finit de Bitcoins. L’algorisme matemàtic que les fa possible estableix que la quantitat màxima de monedes que existiran és 21 milions.

Una llista pública mostra totes les transaccions realitzades. D’aquesta manera s’evita el doble ús de les monedes. La llista és anònima en el sentit que es veu l’adreça i la quantitat de Bitcoins mogudes, però no el nom ni cap altra dada de qui les mou.

Les comissions són gairebé inexistents. El teu banc segurament cobra més de 10 € per una transacció internacional, mentre que amb Bitcoin no costa res.

total_bitcoins_circulacio_nombre

Gràfic acumulat del nombre total de bitcoins minejats

Per utilitzar Bitcoin és necessari tenir una cartera virtual que es crea descarregant-se un programa a l’ordinador. També és possible tenir un moneder en línia, però en aquest cas sí que s’ha de pagar una comissió per les transaccions, encara que mínima comparada amb la dels bancs o companyies privades (Coinbase, per exemple, absorbeix el 1%).

nombre usuaris coinbase creixement

El creixement d’usuaris a Coinbase.com ha estat exponencial

Hi ha tres formes d’aconseguir Bitcoins:

1. Vendre productes o serveis i rebre el pagament en Bitcoins. Existeixen portals com ForBitcoin que permeten oferir tota classe de serveis a canvi de les monedes digitals.

2. Comprar-les. Als llocs web de cases de canvi com Mt Gox o BitStamp pots bescanviar euros per Bitcoins, o viceversa, igual que qualsevol altre intercanvi de divises.

3. Minar-les. És el mètode més difícil perquè requereix una sèrie de processos informàtics complexos (bàsicament, es tracta de transformar cicles de CPU en monedes).

Guia bàsica per minar Bitcoins

Per minar Bitcoins fa falta invertir en maquinari especialitzat, per la qual cosa s’ha convertit en un negoci molt competitiu que solament val la pena si (1) ho fas per vocació/convicció i no t’importa si tens guanys o no o (2) si ho fas de forma altament eficaç per obtenir beneficis.

ingresos_mineros_bitcoin

Una vegada dit això, anem al tall:

1. Què significa minar Bitcoins

Aproximadament cada 10 minuts es creen noves Bitcoins en remeses de 25 monedes. Però com ho fan? Bàsicament, cada ordinador adequadament equipat executa un script i competeix amb milers d’altres ordinadors per resoldre la següent remesa i quedar-se amb les Bitcoins minades.

No és que aquests ordinadors estiguin buscant metalls preciosos en les profunditats de l’Internet. No se li crida “minar” perquè s’extreu o es fon minerals per convertir-los en lingots. Es diu “minar” perquè Bitcoin és un recurs finit que es va trobant a poc a poc i en petites quantitats (com l’or o els minerals) i perquè les persones que es dediquen a fer-ho són les que aconsegueixen les noves monedes.

Què significa minar Bitcoins

En realitat, possiblement la millor definició del concepte “minar Bitcoins” sigui la d’una espècie de comptabilitat competitiva. Com expliquen (francament ben) en Quartz:

Els miners construeixen i mantenen un llibre gegantesc de comptabilitat pública que conté un registre de totes les transaccions de Bitcoins de la història

D’aquesta manera, perquè una transferència de Bitcoins sigui vàlida, ha de ser autoritzada per la comunitat de miners: si els nombres quadren, els miners l’afegeixen al llibre de comptabilitat.

cal dir que el llibre està segellat de possibles atacs d’hackers mitjançant divisió (no hi ha un únic document mestre emmagatzemat en un servidor sinó que el llibre està dividit en blocs que registren 10 minuts de transaccions i que fan referència al bloc anterior, de manera que es pugui seguir tota la cadena fins al primer bloc) i també mitjançant diverses capes de treball computacional.

Què vol dir treball computacional? Bàsicament es refereix a resoldre un problema criptogràfic fent milers de milions d’hipòtesis i comprovant cada possible solució fins que finalment es troba la correcta. Per tant, tret que el defraudador tingui més potència computacional (és a dir, més ordinadors i més potents) que tota la resta dels miners de Bitcoins junts, mai podria resoldre tots els problemes necessaris per crear una cadena fictícia que li permetés gastar monedes per duplicat.

Per tot el servei prestat (i la gran quantitat d’energia consumida en el procés), els miners són recompensats amb Bitcoins. O més aviat dit, el miner que primer aprova una remesa de transaccions i acaba el treball computacional és el que es porta el premi.

2. Procés per minar Bitcoins

Si després de tot això encara t’interessa (o si ara t’interessa més que abans) minar les teves pròpies Bitcoins, a continuació hem resumit els passos a seguir.

Comprar el maquinari adequat

Per minar Bitcoins necessitaràs una GPU (una unitat de processament gràfic), un dispositiu FPGA (de l’anglès Field Programmable Gate Array) o un circuit integrat per a aplicacions específiques (o ASIC, per les seves sigles en anglès). Si ets nou en això de minar Bitcoins, el millor és comprar-te directament un ASIC, ja que les altres opcions aviat quedaran obsoletes i consumeixen massa energia. Els principals fabricants de maquinari miner són:

Butterfly Labs

Avalon

BitFurry

KNC

AsicMiner

Descarregar programari especialitzat

Una vegada tinguis l’equip muntat, hauràs de descarregar-te un programa especial per minar les criptomonedas. Existeixen molts programes gratuïts, entre ells BFGMiner o CGMiner, potser els més populars.

Tenir la cartera llesta

El següent pas és tenir una cartera a punt per transferir les Bitcoins que has minat i guardar-les. Per a major seguretat, el millor és tenir una offline (solament has de descarregar-te un programa com el de Armory o Bitcoin-qt).

Buscar “pools” de miners

Encara que aquest pas no és necessari, és el més recomanable. Una “pool” és un consorci de miners de Bitcoins que s’uneixen per resoldre un bloc i compartir la recompensa corresponent. És a dir que les 25 Bitcoins creades es divideixen de forma proporcional segons la potència que cada miner hagi aportat per solucionar el bloc.

Bitcoin com a inversió

Malgrat que el seu ús encara no és generalitzat i el seu valor fluctua (ha estat acusada de ser una moneda volàtil), el cas és que a finals del 2013 ja hi ha més de 12 milions de Bitcoins en circulació i l’economia Bitcoin ronda els 10 mil milions de dòlars. I és que companyies globals com WordPress, Wikileaks, Reddit o The Pirate Bay accepten la criptodivisa com a mètode de pagament, i cada dia hi ha més negocis (fins i tot del món real) que l’adoptin per pagar donis de cafès i menjar per a mascotes, fins a pizzes.

preu de mercat bitcoins evolucio

Evolució del preu d’un bitcoin al mercat mtgox.com

De fet, al 2010, quan encara ningú no parlava de les criptomonedes, Laszlo Hanyecz, un programador de Florida, va convèncer a un venedor que acceptés les 10.000 Bitcoins que havia minat (que per aquell temps amb prou feines valien uns centaus) a canvi d’un parell de pizzes. Tres anys després, resulta que Hanyecz “va pagar” uns 7 milions de dòlars per les pizzes.

Crowdfunding i Bitcoin

El crowdfunding i la moneda digital són dues formes noves d’entendre l’economia: han nascut i existeixen gràcies a Internet, no estan controlats per organismes externs i permeten llibertat d’ús, es basen en la propagació social i l’ús col·lectiu de la idea i trenquen amb els antics models de dependència.

És lògic pensar, doncs, que a mesura que el micromecenatge creix, el paper de les monedes digitals com Bitcoin començarà a guanyar importància també en aquest espai. De fet, algunes plataformes com Coinfunder, BitcoinStarter o BitcoinFunding ja la fan servir.

La unió de crowdfunding i Bitcoin tanca el cicle: qualsevol pot produir, trobar finançament, ingressar fons i consumir sense sortir de la xarxa.

Ara tu també pots aconseguir Bitcoins, finançar el teu projecte, obtenir beneficis, i emportar-te el producte o servei pel qual has contribuït, tot, a Internet, i sense dependre de l’economia tradicional.

‘Bitcoin’ versus ‘Dòlar’

Segons dades de Google *trends, al desembre de 2010 el terme “bitcoin” amb prou feines era cercat a internet. No obstant això, al desembre de 2013 es va produir un fet molt interessant, el terme ‘*Bitcoin’ va sobrepassar a ‘Dòlar’ en popularitat.

interes google bitcoin vs dolar

El debat està servit

L’ús d’aquestes noves eines financeres ha causat un gran enrenou en la comunitat en línia, hi ha un gran debat sobre el futur de les monedes virtuals, sobretot el Bitcoin. Molts són els seus detractors i molts seus fans incondicionals. ¿Qué penses sobre el futur del Bitcoin?

“No tinc una visió de quin serà el valor final d’un Bitcoin ni m’importa. Estic interessat en Bitcoin senzillament perquè crec que pot ser i possiblement serà el protocol financer i transaccional de l’Internet global.”

Fred Wilson, Union Square Ventures

Fred W. És manager del prestigiós fons d’inversió Union Square Ventures, ha participat en inversions tan destacades com Twitter, Foursquare, Meetup, Soundcloud o Coinbase.

“Hi ha altres monedes virtuals com a crèdits de Facebook , que només pots utilitzar sota certes condicions i per això no tenen gaire interès. En canvi els bitcoins pots posseir i ningú pot evitar que els intercanvies amb altres persones arreu del món, això és una gran fita.”

John Collison, Cofundador de Stripe

John Collison és cofundador de Stripe.com ,una jove companyia que permet acceptar targetes de crèdit en línia de la forma més àgil i senzilla. Stripe és una de les empreses que més creix a internet i ha obtingut inversió de fundadors tan reconeguts com Elon Musk, Peter Thiel, Max Levchin i Sequoia Capital.

“He de dir que encara estic profundament descoratjat (sobre el Bitcoin). Per tenir èxit, els diners han de ser alhora un mitjà de canvi i dipòsit de valor raonablement estable. I és completament incerta la raó per la cual el Bitcoin és avui dia un dipòsit estable de valor.”

Paul Krugman, Premi Nobel d’Economia 2008

Paul és un economista nord-americà, professor d’Economia i Afers Internacionals a la Universitat de Princeton i professor del Centenari de la London School of Economics.

“Vaig començar a interessar-me pel Bitcoin fa uns dos anys. Igual que un munt de gent, vaig jutjar el Bitcoin com una bombolla especulativa o un lloc per guardar diners per a la gent preocupada per la inflació (“l’or d’Internet”). En algun moment, vaig tenir un moment “això mateix!” I em vaig adonar que Bitcoin s’entén millor com un nou protocol de programari a través del qual es podria reconstruir la indústria de pagaments de manera que sigui millor i més barat.”

Chris Dixon, Andreessen Horowitz

Cris treballa com a inversor en Andreessen Horowitz i també com a inversor a títol personal en startups de tecnologia, incloent Hipmunk, ratlla, Pinterest, Lona, Foursquare i Codecademy entre d’altres.

Fotografia: Mitchell JoyceBlockchain.info

Rita

Rita

Posts

Translator, content writer and geeky linguist in general. I believe information is a powerful tool.