La segona revolució de l’Internet mòbil ja és aquí

Escrit per Rita —  February 16, 2014

nen tablet

La tecnologia mòbil s’està integrant al món real i afegint-li noves dimensions

El món online evoluciona vertiginosament: fa poc més de 30 anys que existeix Internet, uns 15 que el seu ús és generalitzat i menys de 10 que es coneixen les xarxes socials… I no obstant això en aquests moments, amb els més de 1000 milions de smartphones que corren pel món, els canals mòbils estan pertot arreu i ja s’han convertit en un dels principals mètodes d’obtenció d’informació.

És difícil imaginar com serà l’Internet de dins de 10, 15 o 20 anys, però de moment algunes tendències del món virtual en 2014 semblen estar clares.

La segona fase de la revolució dels smartphones

Ordinadors de sobretaula, portàtils, tablets fins a smartphones, teles, videoconsoles i d’aquí a una mica, ulleres. Cada vegada disposem de més formes per navegar per Internet, estiguem on estiguem. Encara que segons el moment del dia o el que vulguem fer és més probable que utilizem un o altre suport per connectar-nos, el ‘smartphone’ es consolida com el dispositiu preferit dels usuaris: sempre el portem damunt, sempre està connectat, podem capturar moments de la nostra vida social o privada i pràcticament tot és accessible.

dispositius internet previsio milions

Les xifres que manegen les agències que monitoritzen l’ús d’aquests dispositius, mostren que els nombres segueixen creixent amb força i encara tenen marge per augmentar:

1. El 91% de la població mundial té un telèfon mòbil. D’aquests, el 56% té un smartphone. De fet, al gener de 2012 el nombre de iPhones venuts cada dia (402.000) ja superava el de naixements de nens (300.000).

2. El 50% dels usuaris de mòbils usen el telèfon com la seva font primària per accedir a Internet.
3. El 80% del temps que es passa usant el mòbil és dins de apps.

No cal anar-se molt lluny, ja que Espanya és un dels països que encapçalen l’ús de smartphones: el 82% dels espanyols que es connecta a Internet ho fa a través d’aquests dispositius, xifra que puja al 96% si solament s’expliquen els joves d’entre 20 i 29 anys. Les ‘tablets’ guanyen força també, amb més de quatre milions d’usuaris a Espanya, un 11% més que fa un any.

Apple va començar la revolució del smartphone llançant l’iPhone en 2007, però a mesura que vagin apareixent mòbils més assequibles durant aquest any, podríem viure la segona fase d’aquesta revolució. Atès que algunes grans companyies com la xinesa Xiaomi estan movent fitxa per oferir els seus propis smartphones, els avançats components electrònics d’aquests dispositius s’han convertit en un altre article més de consum i estan baixant de preu. Avui dia fabricar un telèfon intel·ligent és molt menys costós que fa uns anys, per la qual cosa els gadgets són cada vegada més barats (tant, que ja es parla de smartphones d’última generació per uns 50 €).

Per aquest ús massiu, és important que els continguts s’adaptin de forma automàtica a la pantalla del dispositiu en els quals s’estan visualitzant. Aquest tipus de disseny es diu responsive perquè respon a les necessitats visuals de l’usuari, ajustant els elements gràfics a les dimensions més reduïdes del dispositiu.

L’explosió de les apps

D’acord amb Flurry Analytics, l’ús d’aplicacions mòbils va incrementar un 115% durant 2013, impulsat sobretot per apps de missatgeria (+203%) i de productivitat (+149%). De fet, el 13 de gener Whatsapp anunciava via Twitter un nou rècord en l’enviament diari de missatges: 27.000 milions de missatges, de 250 milions d’usuaris actius.

us apps 2013 creixement

Les apps ja són el principal punt d’accés a Internet des de dispositius mòbils. Però per què? Bàsicament perquè la navegació és més fàcil i l’accés a tot tipus d’informació (text, àudio, vídeo) resulta més ràpid. En realitat, un dels canvis més importants que portem vivint en els últims anys és l’abandonament gradual de la “World Wide Web” i el trasllat a plataformes semitancades que utilitzen internet, però que no utilitzen un navegador web. De fet, ja en 2010, la revista Wired parlava de la “mort de la web” i coronava a les apps com les noves reines de la navegació online.

Les utilitzem tant, que s’han especialitzat. Per exemple, a localitzar i identificar el que ens envolta mitjançant l’ús del GPS. És el cas de Wikitude, amb la qual es pot enfocar un lloc i llegir en la pantalla la informació del lloc en Wikipedia, els consells i opinions de Foursquare i molt més. O Google Sky Map, una aplicació gratuïta que identifica els estels, constel·lacions, planetes i cossos celestes damunt del teu cap simplement enfocant la càmera del mòbil al cel.

També hi ha apps curioses com Augmented Colors, que et permet capturar els teus colors preferits: solament apuntes el mòbil al color que vols guardar-te i la app identifica els valors RGB i hexadecimals i els emmagatzema. I apps purament lúdiques, com iPew, que fa realitat el somni de molts de disparar-li a qui vulguis amb un làser.

Per la seva banda, Apple ha donat un altre pas llançant el iBeacon, uns transmissors que usen la tecnologia Bluetooth Low Energy (BLE) per fer possible que les apps proporcionin notificacions personalitzades basades en la localització dels usuaris (per exemple, si algú amb un iPhone passa per davant d’una tenda que usa iBeacon, rebrà una petita notificació de la tenda en el mòbil sempre que tingui l’opció corresponent activada).

Pagaments virtuals dolorosament més fàcils

Segons un estudi presentat recentment per l’Observatori Nacional de les Telecomunicacions, aquest any es facturaran a Espanya prop de 12.383 milions d’euros per comerç electrònic, amb un creixement superior al 13% pel que fa a l’any anterior. Amb una despesa mitjana de 816 € per usuari, el perfil de comprador per Internet és el d’un usuari cada vegada més experimentat que realitza compres en diversos sectors (liderats pel turisme, el transport i l’oci).

pagaments mobils

En clara referència a la tecnologia BLE d’Apple, PayPal va presentar en la conferència TechCrunch Disrupt San Francisco 2013 “Beacon“, el seu nou servei per a pagaments mòbils. El gadget es connecta als sistemes de pagament i TPV d’una tenda i als smartphones dels compradors a través de BLE, de manera que el comprador pot pagar sense tenir connexió telefònica ni GPS, i sense ni tan sols usar una aplicació o registrar-se en cap costat.

Això ve a recolzar altres mètodes com el pagament a través de plataformes com Google Wallet, MasterPass de MasterCard o PayWave de Visa, que ja són bastant populars, o els de centenars d’altres empreses independents com a >virus. Bàsicament, la qual cosa aquests sistemes de pagament fan és crear carteres electròniques (eWallets) amb les quals els usuaris poden pagar sense haver de proporcionar dades bancàries ni nombres de targetes: primer el comprador transfereix una quantitat des del seu compte bancari al seu eWallet i, una vegada en la tenda, usa el smartphone per llegir un codi QR (el codi de barres modern) o un codi BIDI (el mateix que els QR, però de codi tancat) i realitzar la transferència.

Square és una companyia nord-americana que s’especialitza en pagaments online i mitjançant targetes de crèdit i dèbit que va tenir un gran èxit gràcies al seu lector de targetes i app mòbil. Jack Dorsey, el fundador de Twitter, va crear l’empresa en 2009 i des de llavors ha crescut espectacularment a causa que Square ha canviat els paràmetres tradicionals del processament de targetes: qualsevol usuari d’iPhone, iPad o Android pot registrar-se en el seu web, descarregar-se la app i esperar a rebre totalment gratis el lector de targetes. Una vegada s’ha rebut el petit dispositiu, solament s’ha d’endollar a la presa per a auriculars del mòbil i ja tens un lector mòbil de targetes.

Des del llançament inicial de l’empresa, Square ja ha introduït altres serveis de pagament online per a ús personal i comercial, com Square Cash (un servei P2P de transferències que fa possible que els usuaris enviïn diners gratis via email) o Square Wallet (una app que serveix com a cartera digital per pagar en tendes que usin Square). De fet, l’empresa va causar un gran enrenou a l’agost de 2012 en segellar un acord amb Starbucks per oferir Square Wallet com a mètode de pagament en les seves tendes. Però fins i tot grans competidors del sector, com Intuit (GoPayment) i North American Bancard (Pay Anywhere) tenen l’ull en la tecnologia d’aquesta empresa.

I és que Square proporciona una solució per al processament de targetes de crèdit econòmica i sense compromisos a llarg termini: com solament han de pagar una comissió pel processament de la transacció en lloc de moltes, és una opció altament atractiva per als negocis que volen acceptar pagaments mitjançant targeta.

No obstant això, sembla que el servei no està exempt de problemes. La política de la companyia respecte a la retenció de fons en cas de possibles fraus no és massa transparent i fa que Square resulti compromès per als comerciants de major volum. El sistema algorítmic confidencial que usen reté automàticament durant un mínim de 30 dies les transaccions que considera sospitoses i pel que sembla marca un nombre elevat de transaccions legítimes (normalment les d’import elevat). El problema principal, no obstant això, és que l’empresa no ha fet públiques les bases per qualificar una comanda com a “possible frau” i no notifica clarament com procedeix en casos de sospita.

En qualsevol cas, si a més de tot això tenim en compte l’expansió de les monedes virtuals com Bitcoin, sembla haver-hi un mal presagi per a les targetes de crèdit.

Integració domòtica

També s’espera que el 2014 sigui l’any de l’arrencada de la phablet (els dispositius a mig camí entre telèfon i tablet, com els Samsung Galaxy Notis).

En qualsevol cas, la caiguda dels preus del sector segur que propicia la creació d’altres dispositius mòbils menys “auriculars” i més “llevables”. A més dels accessoris vestibles com les Google Glass o els smart watches de Samsung, ja hi ha startups com la nord-americana Rest Devices desenvolupant gadgets com a roba intel·ligent. Si escau, han creat roba per a nadons amb sensors i transmissors que avisen cada vegada que s’ha de canviar al nen, però hi ha munts d’idees en desenvolupament sol en aquest sector, com a roba intel·ligent per a bombers.

google_glass

Ulleres Intel·ligents Google Glass

Amb tota certesa, el futur de l’Internet mòbil inclourà la integració amb els dispositius de la llar (el que es coneix com a domòtica). Un dispositiu regularà la temperatura de les cases, gestionarà l’obertura de portes automàtiques, engegarà els electrodomèstics, conduirà el cotxe… Tot això, des del mòbil. Cap a això va Google, després del seu moviment tàctic comprant Nest, una companyia especialitzada en domòtica d’aprenentatge automàtic.

Però hi ha molt més. La tecnologia és cada vegada més barata, més ràpida, més petita, amb menys necessitats energètiques, més nombrosa i més intel·ligent.

Per això el 2014 marcarà el començament de l’Era Intel·ligent.

Imatges: Lawrence Whittemore, MimoMitikusa, Tedeytan

Rita

Rita

Posts

Translator, content writer and geeky linguist in general. I believe information is a powerful tool.