Per què la teva llar es el proper ‘big data’

Escrit per Pablo —  February 5, 2014

nest google termòstat internet de les coses

Google construeix un entorn per l’internet de les coses, tal com va fer amb Android en la telefonia mòbil. 

“El funcionament de MavHome [un acrònim per ‘Managing an Adaptive Versatile Home’ (Gestió d’una casa adaptada i versàtil)] pot explicar-se amb el següent exemple. A les 6:45 a. m., MavHome encén la calefacció perquè ha après que la casa necessita quinze minuts per escalfar-se i arribar a la temperatura òptima pel moment d’aixecar-se. L’alarma s’apaga a les 7:00, senyal que encén la llum del dormitori i activa la cafetera de la cuina. Bob entra en el bany i encén la llum. MavHome grava les seves accions, mostra les notícies en la pantalla del bany, i encén la dutxa. Mentre Bob s’afaita, MavHome nota que Bob està un quilo per sobre del seu pes ideal, per la qual cosa ajusta el menú que li suggerirà per a aquest dia. Quan Bob acaba de vestir-se, s’apaga la llum del bany i s’encén la de cuina, on una pantalla mostra el menú del dia i les notícies que Bob estava llegint en el bany.”

¿Ciència-ficció? Segurament podria semblar-ho l’any 2002, quan cinc investigadors van publicar l’estudi “El paper dels algorismes de predicció a la llar d’arquitectura intel·ligent MavHome“, i el paràgraf transcrit anava més enllà dels somnis més salvatges de qualsevol. Però ja no. El 13 de gener Google va comprar Nest Labs, una empresa, en paraules del mateix comprador “per reinventar els dispositius importants en la llar, com a termòstats i alarmes de fum”.

¿Què significa? ¿Per què ha comprat Google una empresa de termòstats?

La compra de Nest ha estat la segona adquisició més gran de les 146 que ha realitzat Google en els seus quinze anys d’existència. Solament la compra de Motorola Mobile, per 9.100 milions d’euros, va ser més cara. Google està pagant gairebé 2.400 milions d’euros per una companyia que solament té tres anys i ven dos tipus de productes -termòstats i alarmes d’incendi-, en tres països: Estats Units, Canadà i Regne Unit. I no està pagant tot en efectiu.

google preu compra empreses grafico

Per tant, ha d’haver-hi una mica més en joc que el simple enviament d’anuncis de Gmail amb extintors quan la seva casa està en flames, com va publicar en Sam Biddle, de Valleywag, el 13 de gener.

Nest pot ser la base sobre la qual Google construirà l’entorn per introduir-se a l’internet de les coses, tal com Android va fer en la telefonia mòbil. I, per a la societat en el seu conjunt, l’impacte de Nest podria ser similar al dels smartphones. Nest és el primer pas cap a la casa intel·ligent, però això comporta el risc d’apropar-nos massa a un futur en què les màquines -i les companyies que les controlen- sàpiguen el que fem… I què és el que anem a fer a continuació.

Per entendre per complet les implicacions de Nest per a la companyia i la societat, hem de respondre tres preguntes: Què fa Nest, què obté Google de Nest, i què signifiquen ambdues empreses per a la resta de nosaltres.

¿Què fan a Nest?

Nest va ser fundada per Tony Fadell (un dels pares de l’iPod) i Matt Rogers (també ex-Apple) al maig de 2010, encara que el seu primer producte no va arribar al mercat fins a setembre de 2011. Fabrica dos productes: alarmes d’incendis i termòstats. L’empresa té al voltant de 200 empleats, dels quals gairebé la meitat són ex-treballadors d’Apple. Les seves dades financeres no han estat publicades.

Nest treballa en domòtica, mitjançant l’aprenentatge automàtic. Els seus dispositius recullen dades i prediuen activitats. Utilitzen algorismes que aprenen amb el temps per predir els moviments, tasques i interaccions d’els qui viuen a casa. Basant-se en aquestes dades,  s’autoprogramen. Per això, i com assenyalava l’estudi abans citat, els termòstats s’auto-regulen per minimitzar el consum d’energia. En termes pràctics, és la llar Intel·ligent feta realitat.

L’equipament més interessant de Nest sembla ser el termòstat, atès que és el que compta amb els elements més avançats d’auto-predicció. A més, té una API disponible perquè els desenvolupadors la sincronitzin amb els seus dispositius. En termes pràctics, implica una plataforma tecnològica oberta a la creació de apps per part de tercers.

nest google casa connectada a internet

El termòstat de Nest necessita estar connectat a una xarxa Wi-Fi per actualitzar automàticament el seu programari. Paradoxalment, això ha causat alguns problemes d’experiència d’usuari. Tal com un client va reportar recentment en la App Store: “Quan els termòstats perden la connexió a la xarxa, intenten tornar a connectar-se. Quan es desconnecten, alguna cosa que succeeix diàriament encara que solament sigui per 20 segons, el dispositiu no té xarxa i requereix una re-connexió manual.” Per fer que els productes de Nest funcionin, els compradors han d’instal·lar la app en els seus smartphones.

¿Què obté Google de Nest?

Ningú sap amb certesa quin és la resposta, però hi ha algunes hipòtesis ben formulades.

El benefici més obvi per Google és l’experiència d’al voltant de 100 ex-emprats d’Apple, incloent-hi pesos pesants de la signatura, com Fadell i Rogers. Però això no justifica el preu que han acordat pagar per Nest.

Els dos elements més crítics per Google podrien ser les dades recollides per l’empresa, i les possibilitats que la plataforma es converteixi en alguna cosa així com el Android de l’internet de les coses.

En termes de dades, els dispositius de Nest poden obtenir una gran quantitat d’informació sobre els hàbits, interaccions i activitats de qualsevol persona a la seva pròpia casa. Això combina un component físic (el dispositiu), informació (la confluència de dades per prendre les decisions i acte-ajustar-se), i la comunicació (el programari per a re-orientar la informació). El “tresor” de les dades pot proporcionar a Google un accés sense precedents al que la gent fa quan no estan connectats a internet.

Les possibilitats de la plataforma són a més immenses. A causa dels seus components de comunicació, els dispositius de Nest poden connectar-se a tots els elements d’una plataforma Android i, en un futur, a altres productes de Google com els cotxes sense conductor (si aquest projecte tira endavant), les Google Glass, o un altre hardware. Nest a més permet el desenvolupament de apps de manera que, en un futur, pot convertir-se en una plataforma independent per Google en el camp del “internet de les coses”. Per això, la plataforma de Nest podria ser la base per connectar, per exemple, les ulleres de Google als cotxes sense conductor o altres productes. Tal com Roger va escriure una vegada la compra de la companyia es va fer pública, “Aposto al fet que hi ha un munt de coses que podríem fer junts.”

El problema de l’estratègia de Google amb l’internet de les coses està lluny de definir-se. Dues setmanes després de comprar Nest, Google va vendre la part més important de Motorola Mobile a l’empresa Lenovo, tan sol dos anys i mig després d’haver-la adquirit. Fins i tot deixant a un costat la quantitat que va pagar Lenovo (2.100 milions d’euros), Google ha perdut 4.400 milions d’euros amb aquesta operació, encara que retingui la majoria de les 17.000 patents de Motorola, i part de la seva divisió en R+D. En el cas de Nest, sembla que no existeixen béns intangibles dels quals beneficiar-se.

Google també ha estat en una espiral de compres d’empreses que desenvolupen algorismes d’auto-correcció (intel·ligència artificial), com DeepMind, Schaft, i Boston Dynamics. Seguint la seva tradició, Google ha estat de tot menys clara explicant els seus plans. El 30 de gener, en la videoconferència que va seguir als seus resultats de l’últim trimestre Nikesh Anora, Vicepresident de Google i Cap d’Operacions va dir, quan se li va preguntar per un anàlisi realitzat per Crédit Suisse:

“Com saben per la compra de Nest, seguim innovant, continuem centrats en hardware, en àrees que construeixin noves fronteres.”

boston_dynamics

Boston Dynamics fabrica robots per l’exèrcit dels EEUU

Els assoliments de Google en hardware fins al moment han estat modests. Deixant a un costat projectes com el ChromeCast, el producte més important de la companyia, les Google Glass, estan encara en fase experimental.

La mateixa incertesa envolta l’eventual ús de les dades obtingudes per Nest. En un post publicat en el seu blog el 14 de gener, Rogers es va referir a l’intercanvi de dades amb Google en termes inequívocs: “La nostra política de privadesa limita clarament l’ús de la informació del client a la millora dels productes i serveis de Nest.”

Google, Nest, i la resta de nosaltres

Google és una empresa que treballa amb dades i obté el 85% del seu benefici de la venda d’anuncis a mesura dels seus usuaris. Amb Nest, podria tenir accés a les dades sobre allò que estan fent els seus usuaris quan no estan connectats a internet, o quan no porten damunt el seu telèfon android. Nest pot esbrinar els patrons de comportament de les persones quan estan a les seves cases, incloent-hi el temps que inverteixen a realitzar altres activitats, o fins i tot quantes persones hi ha en una habitació. Estudis empírics mostren que, al contrari del que es pogués pensar, els comportaments humans poden ser sorprenentment repetitius, per la qual cosa els algorismes de predicció podrien fer el que diuen els seus noms i, efectivament, predir el que anem a fer.

És cert que Nest ha dit que no compartirà les seves dades amb Google.

No obstant això, ¿què impediria a Google canviar els termes d’ús de Nest en un futur? A qualsevol usuari de gmail que accedeix a YouTube sense registrar-se se li demana que escrigui el seu nom, i la web està dissenyada per posar el seu nom de gmail “en el quadre dret” (per descomptat, per a l’interès de Google). ¿Succeirà això algun dia amb Nest? ¿Serà Google capaç de saber, i predir, on estarem a determinades hores?

A manera de predir el futur, com alguna cosa tret dels Jetsons (“Els Supersònics”), tornem a l’estudi The Role of Prediction Algorithms in the MavHome Smart Home Architecture:

“Durant el desdejuni, Bob s’adona que el sòl està brut i li demana al robot que netegi la casa. Quan Bob es va al treball, MavHome cuida de la casa, i activa els aspersores malgrat saber que hi ha un 70% de probabilitat de pluja. Més tard, MacHome demana llet i formatge al supermercat. Quan Bob arriba a casa, la compra ha arribat i la sauna està preparada.”

¿Confiarà Bob en una gran companyia -Google- perquè cuidi de la seva vida d’aquesta manera?

Foto: mbeoPierre Lecourtdavid_axe

Pablo

Pablo

Posts Twitter

El Mundo's hack in Washington / Corresponsal de El Mundo en Washington. Author of 'El Monstruo. Memorias de un Interrogador'