¿Cap a on va la Web?

Escrit per Rita —  March 4, 2014

hello_siri

Demanar-li al teu mòbil que t’organitzi l’agenda i després enfundar-te en el teu avatar i fer una passejada per una ciutat desconeguda en 3D… ¿Què ens ofereix el futur de la web?

Ja vivim en un món on connectar-se a Internet és gairebé tan fàcil com encendre la llum, però sembla que la Web pot arribar encara més lluny i ser realment omnipresent: des d’estar en les finestres (perquè es tanquin soles si detecten que va a ploure) o en el cristall de la cambra de bany (que es desentelarà sol i ajustarà el nivell de llum perquè puguis endreçar-te més còmodament), fins a guiar el cotxe, inserir-se a la roba o fins a en el llit… Fins i tot, des de fa algun temps, la ràdio, la televisió i altres sistemes d’entreteniment i informació s’estan fusionant amb el món online, de manera que aviat serà difícil distingir entre un mitjà de comunicació i un altre.

Tot això està servint de catalitzador per al sorgiment d’una nova era en la breu història d’Internet: una etapa en la qual s’espera que les màquines arribin a entendre el contingut igual que les persones i, com també coneixeran els nostres gustos i costums gràcies al big data, filtraran la informació de forma automàtica personalitzant la nostra experiència online. És el que han cridat la Web 3.0.

Què és la Web 3.0

Imagina’t dir-li al mòbil “Busco unes vacances per a dues en el Carib al gener per menys de 3.000 euros” i el dispositiu trobant el millor paquet d’hotel més vol, amb ofertes addicionals d’excursions i restaurants a la zona d’allotjament.

Doncs aquí és on pensen els experts d’Internet que anem. Encara que encara és massa aviat per predir el que pot arribar a passar, molts pensen que la web es convertirà en una espècie d’assistent personal que ens coneixerà amb detall i tindrà accés a tota la informació online per resoldre els nostres dubtes.

Per exemple, imagina’t que et ve de gust anar a sopar a un restaurant japonès i després anar al cinema a veure una comèdia. Avui dia has de pensar a quin cinema vas a anar, mirar la cartellera, comprovar els horaris de la pel·lícula que més t’agradi i després buscar els restaurants que queden a prop, descartar els que no tenen recomanacions i cridar a l’escollit per fer la reserva. El procés pot portar-te tant temps que al final no arribis a la sessió que volies veure…

En el futur, podries demanar-li al dispositiu que et trobi un restaurant japonès i una comèdia d’estrena i deixar que la web s’encarregui dels detalls: per cerques anteriors, sabria qui són els teus actors favorits i quin és el teu pressupost habitual per a un sopar, a més de conèixer la teva localització, així que analitzaria, seleccionaria i et presentaria les dades més rellevants de tal manera que poguessis comparar les millors opcions en molt poc temps.

En aquests moments els cercadors realment no entenen el que busquen, simplement es fixen en paraules clau. Per això, si cerques “Apol·lo” els resultats mostren una mescla de webs que tenen a veure amb el déu grec, l’odissea en l’espai i sales de festa i teatres… Encara que els algorismes dels cercadors són cada vegada més sofisticats, de moment encara no poden distingir les pàgines que són realment rellevants segons el context.

Un motor de cerca del futur, per contra, sabrà interpretar que acabes de buscar sopar i pel·lícula, per la qual cosa segurament amb “Apol·lo” estàs buscant un lloc per sortir, de manera que filtrarà els resultats apropiats i fins a et suggerirà discoteques alternatives o bars propers a la sala. Tractaria tot Internet com una enorme base de dades disponible per solucionar qualsevol pregunta.

Aquesta visió de la web, en la qual les màquines poden comprendre i processar com els humans totes les dades que suren pel ciberespai, s’ha cridat Web 3.0. El concepte va aparèixer en 2001, quan Sir Timothy “Tim” Berners-Lee, un científic de la computació conegut per ser el pare de la Web, ho va usar en un article en la revista Scientific American en la qual suggeria que algun dia els “agents” de programari realitzarien tasques online que sovint ens porten massa treball o ens costa fer solos.

Mentre que la web actual usa Internet per connectar a la gent, la web 3.0 connectarà a la gent amb la informació. Hi ha experts que diuen que la web 3.0 substituirà a la web 2.0, uns altres que opinen que ambdues existiran com a xarxes separades i àdhuc els que diuen que la noció mateixa no és més que una paraula de moda que solament existeix per a la gent de màrqueting. Però no hi ha dubte que la web ha crescut molt en pocs anys i la seva evolució és imparable.

Els cicles de la web

1994-2004 — Web 1.0: la web estàtica

Quan la web va néixer en els anys 90 era com una biblioteca: un podia consultar informació però no modificar-la. Es tractava d’una web estàtica. L’important en aquests moments era asseure les bases d’Internet i afermar-les, fent que fos accessible. Per això, els principals camps d’interès van ser els protocols com a HTTP, els llenguatges de marques com HTML i XML, l’accés a Internet, els primers navegadors, plataformes i eines de desenvolupament web, llenguatges web específics com Java i Javascript i la creació i comercialització dels portals i pàgines web.

yahoo.com al 1994

1994: Així es veia el portal Yahoo.com al seus inicis

Ara, amb la perspectiva que ens donen els anys, aquesta primera generació de la web centrada en el desenvolupament del back-end o infraestructura s’ha cridat Web 1.0. Però, en tan sol una dècada, l’interès va passar al front-end (la part visible a l’usuari) i l’era de la Web 2.0 es va donar per començada.

2004-¿2014? — Web 2.0: la web mòbil social

El terme “web 2.0” va ser encunyat en 2003 per Dóna-li Dougherty, vicepresident d’O’Reilly Mitjana per referir-se a serveis com a xarxes socials, eines de comunicació i folksonomías (llocs com del.icio.usFlickr o 43 Things on es fa indexació social per mitjà d’etiquetes) que posen en valor la col·laboració i la compartició entre els usuaris.

facebook al 2004

2004: Facebook al seus inicis

Encara que la paraula es va posar de moda en 2004 i s’ha usat pertot arreu, si els demanem a deu persones que ens defineixin el que significa “web 2.0”, obtindrem deu definicions diferents. I és que, a més d’altres temes significatius que han anat aparegut (com les noves maneres d’obtenir informació, com els feeds RSS, o tècniques de desenvolupament web com AJAX), una de les tendències clau que han marcat la web 2.0 ha estat el sorgiment de l’Internet mòbil: els dispositius mòbils han estat una de les plataformes més importants per a l’adopció i el creixement de la web.

En qualsevol cas, la majoria està d’acord en el fet que la web 2.0 es caracteritza per ser una xarxa interactiva i altament social que es basa en la col·laboració dels usuaris. I, malgrat que les pràctiques i innovacions en aquest sentit continuaran, aquest no és ni molt menys el punt final de l’evolució de la web.

¿2014-2024? — Web 3.0: la web intel·ligent

És probable que la primera vegada que sentim parlar sobre la web 3.0 sigui per mitjà del màrqueting: a mesura que el poder d’atracció de el “2.0” perdi manxa, segur que comencen a aparèixer webs reivindicant ser “3.0”…

Però, deixant fora de perill el màrqueting i els seus palabrejas, molts experts creuen que la web del futur està molt a la vora: si es va trigar uns deu anys a passar de la web original a la web de segona generació, la lògica diu que es trigarà més o menys el mateix a fer el següent gran salt que remodeli Internet. I si la web 2.0 es va generalitzar en 2004, en qualsevol moment podríem capbussar-nos en la web 3.0.

Ja usem les pàgines web com a plataformes per a altres aplicacions. Creguem mashups (aplicacions web híbrides que combinen dades i funcionalitat de diverses fonts) i experimentem amb noves maneres d’aconseguir una web més interactiva. Realment, doncs, sembla que estem amb un peu fos del segon cicle i un altre dins del tercer.

Com funcionarà la web 3.0

Suposadament, la web 3.0 englobarà la tercera generació de serveis online, que se centraran a aconseguir que les màquines comprenguin la informació perquè puguin oferir-nos una experiència més productiva. Però, ¿com?

El següent cicle web va a ser impulsat gràcies a la confluència de diverses tendències tecnològiques que es reforcen les unes a les altres i que estan a punt d’arribar a la maduresa més o menys al mateix temps:

Connexió universal: l’expansió de la fibra òptica, la banda ampla, els dispositius mòbils i projectes com Google Loon aconseguirà d’aquí a una mica que tothom estigui connectat a Internet.
Computació en xarxa: els models SaaS, la interoperabilitat dels serveis web i els sistemes distribuïts (les xarxes P2P, la informàtica en malla…) han creat una gran xarxa que no depèn d’un únic proveïdor, la qual cosa la fa molt més potent.
Tecnologia de codi obert: l’explosió de les API (interfícies de programació d’aplicacions que permeten que els programadors creuen aplicacions que aprofiten certs recursos: una API de Facebook, per exemple, fa possible que un desenvolupador creu jocs que usin Facebook com a base), els protocols, les plataformes, els formats i les dades obertes en general (Creative Commons, Open Data License, etc.) fan possible que cada vegada es creu més i millor tecnologia.
Identitat oberta: la reputació online és cada vegada més important, igual que l’estàndard d’identificació digital descentralitzat OpenID, que fa possible que els usuaris no hagin de crear un compte d’usuari per obtenir accés a les webs connectades al servei.
Web semàntica: fa un temps es parlava de crear ontologies (un tipus de diccionari o esquema conceptual que permet a les màquines entendre les paraules i les seves relacions entre elles) o usar etiquetes per categoritzar tot el contingut emmagatzemat en Internet. Però òbviament això requeriria un gran esforç i coordinació per part de tot el món. Per això molts investigadors han optat per fer els agents de programari més intel·ligents, en lloc de fer les pàgines més fàcils de llegir: és el cas, per exemple, de BlueOrganizer, un plugin que pot entendre del que tracta una web i trobar informació relacionada (ex.: si estàs veient un blog sobre pel·lícules i cliques en un article sobre una en particular, t’enllaça automàticament amb webs on pots veure o comprar la peli). De fet, ja hi ha quantitat d’aplicacions d’intel·ligència artificial que es basen en el processament del llenguatge natural, els microformatos, l’extracció de dades, l’aprenentatge de les màquines i els agents de programari autònoms.

Més enllà de la web 3.0

Encara que no puguem predir les innovacions i els canvis de la web del futur, la qual cosa és clar és que els hi haurà. Estem al final del cicle 2.0 i ningú pot saber amb certesa com serà la web 3.0. Això sí, podem basar-nos en el que ja està succeint per entreveure algunes idees: ja hi ha moltes grans empreses, com HP o Yahoo, que estan usant estàndards de la web semàntica i d’altres, com Google i Microsoft, que es mouen cap al 3D.

La Web 3D: avatars, realitat virtual i iBeacons

Alguns han parlat sobre la possibilitat que la web es converteixi en un gran món tridimensional (la trucada World Wide Virtual Web o Web 3D).

Hi ha qui pensa que, combinant la realitat virtual amb la popularitat de jocs online com World of Warcraft i altres videojocs multijugador, la web podria arribar a convertir-se en un món digital (tipus Second Life o There.com) amb la il·lusió de profunditat. La majoria, no obstant això, veuen la web 3D no com un univers alternatiu, sinó com una recreació del món real. És a dir, que en el futur podríem caminar per la web: navegar Internet des d’una perspectiva en primera persona o fins a mitjançant el nostre avatar (una representació digital de tu mateix).

ibeacon

Encara que el pas no sembla tan gran (Google Earth ja ofereix una experiència bastant similar), la idea que tota la xarxa es converteixi en un sol món virtual amb edificis, tendes i altres zones per explorar i persones amb les quals interactuar hauria de superar més obstacles que els possibles problemes tecnològics: per començar, tots els llocs web haurien de posar-se d’acord en certs estàndards…

Però, encara que aquesta noció presenta massa obstacles a hores d’ara, no podem ignorar la idea d’una web 3D per a la següent generació web.

La nostra vida en la web

En qualsevol cas, com parlem de l’avenir, tot està per veure. Del que no hi ha dubtes, no obstant això, és que totes aquestes idees i tendències aixequen moltes preguntes: si Internet registra la nostra activitat i emmagatzema el nostre perfil online, ¿no és possible que algú pugui accedir a les nostres dades? Per exemple, si algú busca el nostre nom, ¿podrà accedir al nostre historial? ¿Què passaria si les empreses privades aconseguissin accedir al que fem i busquem en Internet? I si Internet solament ens ofereix el que sap que ens agrada, ¿no estem perdent la nostra llibertat d’elecció?

Encara no sabem si la web semàntica aconseguirà captar el coneixement humà en un format lògic i explícit, però, ¿en aquest cas deixarem de pensar per nosaltres mateixos i solament acceptarem el que ens diu la màquina?

Potser quan comencem a plantejar-nos seriosament les respostes a aquestes preguntes, ja sigui massa tarda per fer alguna cosa sobre aquest tema.

Fotografia: MissMessie, Kristina D.C., Raphazze

Rita

Rita

Posts

Translator, content writer and geeky linguist in general. I believe information is a powerful tool.