¿Garanteixen les ciutats intel·ligents un futur sostenible?

Escrit per Rita —  April 1, 2014

ciutats intel·ligents població

Amb l’augment global de població, el minvament dels recursos naturals i les consegüents migracions del camp a la ciutat, ¿què estem fent per trobar alternatives de futur sostenibles?

El desenvolupament de la ‘Smart City’ ha passat a ocupar, en molt poc temps, un lloc destacat en l’agenda política i social. No obstant això, la noció de smart city és un concepte que encara no s’ha definit formalment i del que s’estan realitzant múltiples iniciatives, estudis i aproximacions a tot el món.

Encara que les característiques exactes de la ciutat intel·ligent canvien segons qui usi el terme, sembla que la majoria coincideix que la principal és l’aplicació del coneixement tecnològic, en el seu més ampli sentit, per millorar l’eficàcia en la gestió dels serveis urbans i aconseguir així reduir els seus costos i impacte ambiental, teòricament millorant la qualitat de vida dels ciutadans.

Per exemple, col·locant sensors en els contenidors d’escombraries es pot saber si estan plens o no i planificar millor les rutes de recollida de residus. Com els camions solament hauran d’anar a recollir els que realment s’hagin de buidar, s’estalvia energia, costos i molèsties en el veïnat.

Malgrat que el concepte està en plena eclosió, solament en l’últim mes hi ha hagut almenys tres grans esdeveniments internacionals sobre aquest tema: el passat 26 de febrer, Americas Society/Council of Americas presentava a Washington la jornada Our Cities, Our Future: Making Cities Healthy, Green, and Sustainable. A Uruguai, la Unió Internacional de Telecomunicacions i la UNESCO han organitzat de l’11 al 14 de març una sèrie d’esdeveniments dedicats al tema general de les “Ciutats intel·ligents i sostenibles”. I, a Madrid, els dies 6, 13 i 19 del mateix mes ha tingut lloc el cicle La ciutat del futur, coordinat per l’Institut de l’Enginyeria d’Espanya i la Universitat Politècnica de Madrid.

Aquesta sobtada popularitat no és casual. Certament, els avanços en l’anàlisi de dades, els sensors, experiments urbans, la connectivitat i el desenvolupament de l’Internet de les coses, juntament amb la resta de tecnologies emergents, estan fent possible dur a terme intervencions urbanes abans impensables. Però les motivacions, i, sobretot, el constrenyiment amb que s’està abordant el tema, van més enllà. I és que la rellevància social dels entorns urbans és cada vegada major.

El segle de la Ciutat

Un informe del Cercle Tecnològic de Catalunya explica com, en les últimes dècades, les ciutats s’han convertit en el focus principal de desenvolupament socioeconòmic, ja que la població i l’activitat econòmica s’han anat concentrant en els nuclis urbans. Entre 1950 i 2011, la població urbana va créixer gairebé cinc vegades i, segons les previsions de Nacions Unides, en el 2050 el 70-75% de la població mundial viurà a les ciutats (a Europa aconseguiríem el 80% en 2020). De fet, als països en vies de desenvolupament ja s’està produint una migració massiva de les zones rurals a les urbanes.

“El món està experimentant un període d’urbanització extrema. Solament a Xina, 300 milions d’habitants rurals es traslladaran a zones urbanes en els pròxims 15 anys. Per a això serà necessari construir una estructura equivalent a la qual alberga a tota la població dels Estats Units en qüestió d’unes poques dècades.
En el futur, les ciutats representaran gairebé el 90% del creixement de la població mundial, el 80% de la creació de riquesa, i el 60% del consum total d’energia. El desenvolupament de millors estratègies per a la creació de noves ciutats, per tant, és un imperatiu mundial.”

City Science, MIT Media Lab.

població ciutats regions 2050 gráfic

Aquesta concentració de població en els nuclis urbans està donant major pes polític i econòmic a les urbs.

“Si el segle XIX va ser el segle dels imperis i el segle XX el segle dels Estats nació, el segle XXI serà el segle de les ciutats”.
Wellington I. Webb, expresident de la Conferència d’Alcaldes i Alcalde de Denver, en el primer Cim Transatlàntic d’Alcaldes (Lió, França, 6 d’abril 2000).

No obstant això, aquesta importància també trasllada a les ciutats els grans reptes de sostenibilitat de la societat. Pensem solament en un dels desafiaments que aquest creixement bestial de població urbana posa sobre el tapet: la qüestió de la mobilitat.

En aquest sentit, desafortunadament no fa falta parlar sobre prediccions. N’hi ha prou amb visitar Pequín per adonar-se que el futur ja està aquí: al gener d’aquest any, els nivells de partícules en suspensió (una mesura de la contaminació atmosfèrica) van superar els 2,5 milions, similar als dels pitjors incendis forestals. Doncs bé, gairebé una quarta part d’aquests gasos tòxics és directament atribuïble a les emissions de carboni procedents del transport.

El que és més, segons un informe de l’OCDE (l’Organització per a la Cooperació i el Desenvolupament Econòmics), en 2050 podria haver-hi 2.500 milions d’automòbils al planeta, la majoria a les ciutats. Seguint amb l’exemple xinès, si la quantitat de cotxes en propietat a Xina aconsegueix els nivells dels Estats Units (840 cotxes per cada 1.000 persones), la demanda de petroli solament per part del gegant asiàtic superarà la producció mundial actual.

Si no fem alguna cosa aviat, els danys en el medi ambient seran irreversibles. D’aquí l’aparent constrenyiment amb el qual s’està abordant el tema de les ciutats intel·ligents: cada vegada més investigadors i universitats s’estan dedicant a una nova branca anomenada Ciències de la Ciutat, que estudia les ciutats de forma científica per proporcionar coneixements útils sobre com dissenyar i planificar urbs més sostenibles. Amb tot, les administracions locals i regionals, en col·laboració amb les empreses privades, estan portant el pes de la iniciativa.

pekin contaminació aire

¿Ciutats intel·ligents o solament eficaces?

En l’actualitat cada ciutat està enfocant les seves iniciatives segons la seva pròpia idiosincràsia. Algunes, com Madrid i Estocolm, han centrat les seves actuacions en la seguretat pública i la gestió del tràfic. En San Francisco, el problema del transport ha estat abordat amb el programa pilot SFpark mitjançant el qual els habitants poden usar el mòbil per consultar les places de pàrquing lliures en temps real, minimitzant així el temps de cerca d’aparcament (i reduint, per tant, la generació de CO2).

Barcelona, en canvi, ha optat per una forta adopció de les TIC i pel model urbà de barris autosuficients. En 2012, es va iniciar un procés de construcció i rehabilitació d’edificis basat en la incorporació de cobertes solars, calefacció conjunta per al barri, reciclatge de l’aigua i utilització de vehicles elèctrics, de manera que les pomes de cases siguin energèticament autònomes i més sostenibles.

De fet, amb la voluntat de convertir-se en referent de les smart cities, l’ajuntament de Barcelona ha impulsat un Smart City Campus signant un conveni amb cinc grans companyies tecnològiques: Telefónica, Abertis, Cisco, Scheneider Electric i Agbar.

En efecte, sembla que la ciutat intel·ligent, pel seu grau de sofisticació, en aquests moments solament pot desenvolupar-se mitjançant la cooperació públic-privada. En el Regne Unit, per exemple, el marc estratègic d’implantació de la Smart City ha estat realitzat per la multinacional British Standards Institution mentre que en el conjunt espanyol, el procés ha estat dut a terme per la institució privada AENOR, amb gran participació de l’empresa basca IDOM.

Això ha fet que l’aplicació de les TIC a la gestió urbana s’hagi convertit en una nova oportunitat de negoci que ha despertat un gran interès en companyies com a IBM, Indra, Cisco o GDF Suez. Això planteja dubtes pel que fa a l’adequació democràtica d’aquestes iniciatives: en un moment en què a molts ajuntaments i governs els falta finançament, ¿qui decidirà el model de ciutat? ¿Les companyies estan guanyant massa influència en la definició de la visió de les ciutats?

I quant a les dades que es generen (per exemple, tot el que està relacionat amb la mobilitat i fluxos de ciutadans), qui els controla? I qui té accés a ells? Si bé la compartició oberta de dades (cridada open data) hauria d’enfortir la transparència de l’Administració, també fa possible que puguin ser reaprofitats per generar valor econòmic (per exemple creant serveis).

Però els reptes de la ciutat intel·ligent van més enllà. ¿Com es pot desenvolupar una ciutat intel·ligent si encara hi ha bretxes entre els “nadius” i els “immigrants digitals”? En l’actualitat existeixen grans diferències entre grups de població quant a l’accés i relació quotidiana amb les TIC i la ciutat intel·ligent amb tota probabilitat podria accentuar-les.

A més, ¿quin sentit té una ciutat intel·ligent en un món que no ho és? Tret que totes les aglomeracions urbanes realitzin els canvis necessaris de forma coordinada, no servirà de molt. I si realment s’aconseguís posar a tothom d’acord, ¿què passaria amb la contaminació electromagnètica?

El Projecte Venus

Sembla que la noció de Ciutat Intel·ligent ha estat segrestada des del seu naixement i s’ha centrat gairebé exclusivament en el desenvolupament de les TIC, deixant enrere moltes qüestions urbanes de vital importància. I és que, una ciutat realment intel·ligent hauria d’abordar de forma integral la sociologia, la governança, la gestió, les infraestructures i el paisatge urbà.

Per sort, cada vegada hi ha més iniciatives que proposen plans viables per alleujar molts d’aquests problemes socials. El Projecte Venus, per exemple, és una iniciativa que es basa en la cura de les persones i la recuperació del medi ambient. Es tracta d’una organització fundada pels nord-americans Jacque Fresc i Roxanne Meadows que el seu objectiu és acabar amb la devastació ambiental i altres problemes socials globals mitjançant (1) el disseny tècnic de la ciutat, basat en l’automatització industrial de la producció, la distribució i el reciclatge; i (2) l’aplicació del mètode científic, la ciència i la tecnologia directament en el sistema social per aconseguir el benefici de totes les persones i del medi ambient i crear abundància i igualtat en accés als béns i serveis.

“El Projecte Venus proposa un sistema on l’automatització i la tecnologia s’integrarien intel·ligentment en un disseny socioeconòmic holístic, la funció principal del qual seria la de maximitzar la qualitat de vida dels ciutadans en lloc dels guanys. Aquest projecte també introdueix un conjunt de valors pràctics i factibles.”

the venus project maqueta

Alguns dels objectius concrets d’aquest projecte són:

1. Reconèixer els recursos mundials com a patrimoni comú de tota la humanitat.
2. Reclamar i restaurar l’entorn natural el millor que humanament sigui possible.
3. Redissenyar les ciutats, sistemes de transport, indústries agrícoles i fàbriques perquè siguin energèticament eficients, netes i capaces de complir convenientment amb les necessitats de totes les persones.
4. Compartir i aplicar les noves tecnologies en benefici de totes les nacions.
5. Desenvolupar i usar fonts d’energia neta i renovable.
6. Fabricar productes d’alta qualitat.
7. Exigir estudis d’impacte ambiental abans de construir megaproyectos.
8. Preparar a les persones intel·lectual i emocionalment per als canvis i reptes socials que s’aveïnen.

Diuen els seus promotors que el Projecte Venus no és ni utòpic ni Orwellià. Que no reflecteix els somnis d’un parell d’idealistes poc pràctics, sinó que proposa objectius assolibles que solament requereixen l’aplicació intel·ligent de coses que ja sabem i que les úniques limitacions que existeixen són les que ens imposem a nosaltres mateixos.

Sigui com sigui, les ciutats del futur tenen desesperadament que entendre les urbs com un tot ,format per l’entorn i les persones que l’habiten. I, per construir les ciutats que el món necessita, hem de poder triar lliure i democràticament la tecnologia que ens ajudi a aconseguir-les.

Foto: evStyleearth 2.0.

Rita

Rita

Posts

Translator, content writer and geeky linguist in general. I believe information is a powerful tool.