Per què l’espionatge online no és un problema polític, sinó econòmic

Escrit per Pablo —  March 22, 2014

espionaje masivo internet privacidad

El seguiment de persones a través dels seus telèfons mòbils és 60 vegades més barat que utilitzar un “cerca”, i 150 vegades més barat que fer un seguiment amb cotxe

La senadora demòcrata Diane Feinstein s’ha convertit en el blanc de totes les bromes, almenys a Estats Units. Fa deu mesos, en la seva qualitat de Presidenta del Comitè d’Intel·ligència del Senat, Feinstein es va erigir com una de les més obertes defensores de la NSA, a mesura que s’anaven veient exposats per l’ex-agent de la CIA Edward Snowden. Segons Feinstein, “És el que es diu protegir Amèrica.” Simple i planament.

El que Feinstein no esperava era que els espies nord-americans s’introduïssin en el seu propi ordinador i robessin els seus documents. Més concretament, i segons Feinstein, al voltant de 920 “documents o pàgines” relatives a les tortures de la CIA a més de cent dirigents del Qaeda. La reacció de Feinstein hauria fet sentir orgullós a qualsevol activista de la llibertat d’expressió: va pronunciar un apassionat discurs en el Senat denunciant l’operació de la CIA. La CIA va reaccionar d’una manera que, al seu torn, va fer a Feinstein sentir-se orgullosa un any abans, en 2013: ho van negar tot. No obstant això, es tracta d’un assumpte greu atès que la CIA té prohibit per llei l’espionatge dins dels Estats Units.

espionatge online snowden

Membres parlamentaris Europeus mostren caretes de Snowden

Tenir al caçador caçat és una espècie de justícia poètica, però aquest episodi revela, una vegada més, que el concepte de privadesa no existeix en Internet.

A principis de març, vaig ser educadamente requerit a deixar les meves ulleres en mans d’una altra persona, gens menys que en la South By Southwest Interactive Festival (SXSWi) a Austin (Texas), suposadament, la capital mundial del “guay”. La sol·licitud tenia com a objectiu la cerca de qualsevol dispositiu espia, després que hagués demanat veure l’interior d’una avançada impressora 3D (les meves ulleres no tenen dispositius d’enregistrament i, sense elles, no distingeixo una impressora 3D d’una màquina de cafè, així que, una vegada van revisar que no albergaven cap dispositiu, me les van retornar).

L’espionatge online no solament és fàcil, sinó terriblement barat.

I en ell, l’anècdota de les ulleres i les apopléjicas revelacions de Feinstein són solament un exemple. Si el concepte de privadesa no existeix a la xarxa, té poc a veure amb la suposada “malícia” dels governs, i molt més, amb una mica més mundà de les cantonades. Est és un exemple: “Realitzar un seguiment durant vint-i-vuit dies a través del telèfon mòbil costa una mitjana d’1’30€ al dia (amb els tres principals operadors americans). Usar un “cerca” en el mateix període de temps és gairebé seixanta vegades més car, mentre que un seguiment amb cotxe és més de 150 vegades més car”.

Aquest càlcul ho ha realitzat l’expert en seguretat Ashkan Soltani i el Director de l’Institut de Tecnologia Oberta del think tank a Washington DC de la New America Foundation, Kevin Bankston, en un article publicat en la Revista de Dret de la Universitat de Yale. Drew I. Cohen, un ex emprat del President del Tribunal Constitucional de Sud-àfrica, ha estimat que la NSA li costa a cada contribuent americà sol 412 euros a l’any. Això només significa uns 4 cèntims d’euro cada hora per contribuent.

nsa opinio publica eeuu grafic

Durant segles, va ser complicat assumir el cost econòmic de l’espionatge. D’acord amb estimacions de Cohen, al segle XIX es necessitaven deu policies per seguir a un sospitós a les àrees urbanes més importants d’Estats Units; en els anys 40 “la mateixa tasca encara requeria vuit oficials en quatre cotxes de policia.” Avui dia, el control de l’activitat d’aquesta persona a través del seu telèfon mòbil és pràcticament gratuït. Les economies d’escala d’internet ho han canviat tot. Amb les tecnologies actuals, una vegada que la infraestructura està instal·lada, el cost marginal de vigilar a un sospitós o a 10.000 és pràcticament nul. Però els avanços tecnològics van molt més enllà d’Internet: des de càmeres de vigilància per a lectors de matrícules, les noves tecnologies redueixen constantment els costos de saber qui és qui.

A més, la doctrina jurídica americana en aquest camp és, en el millor dels casos, caòtica. La Quarta Esmena de la Constitució dels EE. UU estableix “el dret de les persones a la protecció de les seves persones, cases, documents i efectes contra registres, confiscacions i allanaments irrazonables.” El mal, per descomptat, està en els detalls. Fa dos anys, en el cas Estats Units contra Jones, la Cort Suprema de Justícia va haver de fer front als aspectes pràctics d’aquesta declaració al segle XXI. El cas girava entorn de la instal·lació d’un dispositiu GPS en el cotxe d’un traficant de drogues, Antoine Jones, per part de la policia de Washington DC. Malgrat comptar amb una autorització, la policia va excedir la quantitat de temps que el dispositiu podia romandre en el cotxe. Després de quatre setmanes, van poder detenir a Jones i acusar-li de la venda de 50 quilos de cocaïna. Jones va ser condemnat a cadena perpètua, però la Cort Suprema va dictaminar que vigilar les seves activitats durant quatre setmanes va ser més enllà del raonable. Per això, Jones va ser posat en llibertat. Però la Cort va embullar la seva pròpia decisió, ja que el límit més precís del que és “raonable” i el que no va ser, simplement, que “la línia va ser sens dubte creuada abans de la marca de les quatre setmanes.”

“Quan es va redactar la constitució, [l’espionatge] tenia un enorme cost econòmic i certes tecnologies eren prohibitives, no només des del punt de vista jurídic, sinó també des del punt de vista financer. Des de la dècada de 1970, no obstant això, aquestes tecnologies són cada vegada més barates, i ara, amb els productes de consum massiu com les ulleres de Google, nosaltres, els ciutadans, tenim l’opció de gravar a gent.”

Drew I. Cohen en una entrevista telefònica el 16 de març

Els canvis socials van agreujar la falta de privadesa. En la dècada dels cinquanta, durant el “Terror Rojo”-quan Estats Units va viure en la paranoia de la conspiració comunista de l’URSS per apoderar-se del país-, el públic nord-americà va lluitar amb ungles i dents mantenir les actes secretes de les biblioteques públiques. No obstant això, després de l’11 de setembre, l’US PATRIOT Act va donar al Governo autoritat per buscar aquests registres. Avui dia les persones anuncien les seves lectures en Twitter, Facebook i Goodreads. “Ha ocorregut el mateix amb les empreses. Fins a 1960, existia un fort moviment per mantenir a les empreses fora de la nostra vida privada. Avui dia, ja no”, explica Cohen.

Finalment, està el component macroeconòmic. Tal com ha explicat el Policy Executive Research Forum (Fòrum de Recerca Executiva Política, una organització que agrupa als caps de policia EE.UU), en temps d’austeritat fiscal la inversió en tecnologia és molt més atractiva, ja que és més barat que contractar agents de policia. El problema, una vegada més, és qui controla la interminable llista dels dispositius que estan controlant als ciutadans, i qui controla a els qui controlen aquests dispositius. Dianne Feinstein, al seu pesar, és percató que no es controla els controladors. No obstant això, el problema va molt més enllà els polítics, organismes encarregats de fer complir la llei i els serveis d’intel·ligència, i té a veure amb l’economia de la tecnologia. Dit simplement, espiar avui dia s’ha convertit en alguna cosa massa barat.

Tan barat, que és irresistible. En la SXSW, un representant de Ghostery em va mostrar tots els elements que estan recollint informació de la pàgina de portada de TechCrunch (una publicació americana de tecnologia). Un cridaner bàner en la part superior estava recollint aquesta informació, que és gestionada per una filial del gegant d’internet AOL. Twitter, Facebook i Linkedin també recollien dades a través de les seves icones. La llista seguia i seguia, fins a aconseguir la xifra de 17 llocs que estaven recaptant dades de la pàgina de portada de TechCrunch.

Per tant, si fins i tot empreses petites amb pressupostos limitats poden obtenir una quantitat gens menyspreable de dades, ¿què cal esperar d’un gegant amb un pressupost benvolgut de deu bilions de dòlars?

Fotografia: KyzGreensefa

Pablo

Pablo

Posts Twitter

El Mundo's hack in Washington / Corresponsal de El Mundo en Washington. Author of 'El Monstruo. Memorias de un Interrogador'