Bitcoin y el auge de la nueva economía digital

Escrito por Rita —  enero 2, 2014

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Una economía abierta e independiente, una realidad gracias a la financiación colectiva y las monedas virtuales

Los giros de la economía mundial, provocados por las decisiones de las élites empresariales y administrativas, han hecho que la gente busque alternativas financieras basadas en otro modelo más cercano. Bajo el amparo de Internet, han surgido dos estructuras cada vez más potentes para hacerlo posible: el crowdfunding y la moneda Bitcoin.

capitalizacion mercado bitcoin

Número total de bitcoins en circulación X Precio de mercado en Dólares USA

Si los bitcoins representaran acciones de una empresa, actualmente tendría un valor de casi 10.000 millones de dólares (unos 7.500 millones €), un valor equivalente al de un banco mediano como Banco Popular (8.316 millones €) o Banco Sabadell (7.581 millones €).

Qué es Bitcoin

Bitcoin es una divisa virtual, o dicho de otra forma, es la moneda de Internet.

Se trata de la primera moneda electrónica y la más usada internacionalmente. Fue diseñada en 2008 por Satoshi Nakamoto para uso online, y desde entonces han aparecido numerosas monedas electrónicas como Ripple, Litecoin y Peercoin.

Es una divisa descentralizada, es decir: no existe ningún banco central o empresa privada (como la Reserva Federal de los Estados Unidos) que se encargue de emitir las monedas.

Depende de un algoritmo criptográfico. Las nuevas Bitcoins se crean mediante un complejo proceso colaborativo matemático para el que es necesario tecnología punta, capaz de solucionar algoritmos extremadamente avanzados. Por tanto, las monedas dependen de las matemáticas (en lugar de en instituciones), y de la criptografía y la comunicación en red (en lugar de en terceros con intereses creados).

Hay un número finito de Bitcoins. El algoritmo matemático que las hace posible establece que la cantidad máxima de monedas que existirán es 21 millones.

Una lista pública muestra todas las transacciones realizadas. De este modo, se evita el doble uso de las monedas. La lista es anónima en el sentido de que se ve la dirección y la cantidad de Bitcoins movidas, pero no el nombre ni ningún otro dato de quién las mueve.

Las comisiones son casi inexistentes. Tu banco seguramente cobra más de 10 € por una transacción internacional, mientras que con Bitcoin no cuesta nada.

numero total bitcoins circulación

Gráfico acumulado del número total de bitcoins mineados

Cómo funciona

Para utilizar Bitcoin es necesario tener una cartera virtual que se crea descargando un programa en el ordenador. También es posible tener un monedero online, pero en ese caso sí que se tiene que pagar una comisión por las transacciones (aunque mínima, comparada con la de los bancos o compañías privadas: Coinbase, por ejemplo, absorbe el 1%).

usuarios bitcoin crecimiento coinbase

El crecimiento de usuarios en Coinbase.com ha sido exponencial

Hay tres formas de conseguir Bitcoins:

1. Vender productos o servicios y recibir el pago en Bitcoins. Existen portales como ForBitcoin que permiten ofrecer toda clase de servicios a cambio de las monedas digitales.

2. Comprarlas. En webs de casas de cambio como Mt Gox o BitStamp puedes cambiar euros por Bitcoins, o viceversa, igual que cualquier otro intercambio de divisas.

3. Minarlas. Es el método más difícil porque requiere usar una serie de procesos informáticos complejos para generarlas (básicamente, se trata de transformar ciclos de CPU en monedas).

Guía básica para minar Bitcoins

Para minar Bitcoins hace falta invertir en hardware especializado, por lo que se ha convertido en un negocio muy competitivo que solo vale la pena si (1) lo haces por vocación/convicción y no te importa si tienes ganancias o no o (2) si lo haces de forma altamente eficaz para obtener beneficios.

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(Número de bitcoins mineados por dia + Comisiones de transacción) X Precio de mercado del bitcoin en Dólares USA

Una vez dicho esto, vayamos al tajo:

1. Qué significa minar Bitcoins

Aproximadamente cada 10 minutos se crean nuevas Bitcoins en remesas de 25 monedas. ¿Pero cómo lo hacen? Básicamente, cada ordenador adecuadamente equipado ejecuta un script y compite con miles de otros ordenadores para resolver el problema que creará la siguiente remesa y quedarse con las Bitcoins minadas.

No es que estos ordenadores estén buscando metales preciosos en las profundidades del Internet. No se le llama “minar” porque se extraiga o se funda minerales para convertirlos en lingotes. Se llama “minar” porque Bitcoin es un recurso finito que se va encontrando poco a poco y en pequeñas cantidades (como el oro o los minerales) y porque las personas que se dedican a hacerlo son las que consiguen las nuevas monedas.

En realidad, posiblemente la mejor definición del concepto “minar Bitcoins” sea la de una especie de contabilidad competitiva. Como explican (francamente bien) en Quartz:

Los mineros construyen y mantienen un libro gigantesco de contabilidad pública que contiene un registro de todas las transacciones de Bitcoins de la historia

De este modo, para que una transferencia de Bitcoins sea válida, tiene que ser autorizada por la comunidad de mineros: si los números cuadran, los mineros la añaden al libro de contabilidad.

El libro está sellado de posibles ataques de hackers mediante división (no hay un único documento maestro almacenado en un servidor sino que el libro está dividido en bloques que registran 10 minutos de transacciones y que hacen referencia al bloque anterior, de modo que se pueda seguir toda la cadena hasta el primer bloque) y también mediante varias capas de trabajo computacional.

Bitcoin Block Chain¿Qué quiere decir trabajo computacional? Básicamente se refiere a resolver un problema criptográfico haciendo miles de millones de hipótesis y comprobando cada posible solución hasta que finalmente se encuentra la correcta. Por tanto, a menos que el defraudador tenga más potencia computacional (es decir, más ordenadores y más potentes) que todo el resto de los mineros de Bitcoins juntos, nunca podría resolver todos los problemas necesarios para crear una cadena ficticia que le permitiera gastar monedas por duplicado.

Bitcoin Block Chain SecurityPor todo el servicio prestado (y la gran cantidad de energía consumida en el proceso), los mineros son recompensados con Bitcoins. O más bien dicho, el minero que primero aprueba una remesa de transacciones y acaba el trabajo computacional es el que se lleva el premio.

2. Proceso para minar Bitcoins

Si después de todo esto aún te interesa (o si ahora te interesa más que antes) minar tus propias Bitcoins, a continuación hemos resumido los pasos a seguir.

Comprar el hardware adecuado

Para minar Bitcoins necesitarás una GPU (una unidad de procesamiento gráfico), un dispositivo FPGA (del inglés Field Programmable Gate Array) o un circuito integrado para aplicaciones específicas (o ASIC, por sus siglas en inglés). Si eres nuevo en esto de minar Bitcoins, lo mejor es comprarte directamente un ASIC, ya que las otras opciones pronto quedarán obsoletas y consumen demasiada energía. Los principales fabricantes de hardware minero son:

Butterfly Labs

Avalon

BitFurry

KNC

AsicMiner

Descargar software especializado

Una vez tengas el equipo montado, tendrás que descargarte un programa especial para minar las criptomonedas. Existen muchos programas gratuitos, entre ellos BFGMiner o CGMiner, quizás los más populares.

Tener la cartera lista

El siguiente paso es tener una cartera a punto para transferir las Bitcoins que has minado y guardarlas. Para mayor seguridad, lo mejor es tener una offline (solo tienes que descargarte un programa como el de Armory o Bitcoin-qt).

Buscar “pools” de mineros

Aunque este paso no es necesario, es lo más recomendable. Una “pool” es un consorcio de mineros de Bitcoins que se unen para resolver un bloque y compartir la recompensa correspondiente. Es decir que las 25 Bitcoins creadas se dividen de forma proporcional según la potencia que cada minero haya aportado para solucionar el bloque.

Bitcoin como inversión

Pese a que su uso todavía no es generalizado y su valor fluctúa (se la ha acusado de ser una moneda volátil), lo cierto es que a finales de 2013, ya hay más de 12 millones de Bitcoins en circulación y la economía Bitcoin ronda los diez mil millones de dólares. Y es que compañías globales como WordPress, Wikileaks, Reddit o The Pirate Bay aceptan la criptodivisa como método de pago, y cada día hay más negocios (incluso del mundo real) que la adoptan para pagar desde cafés y comida para mascotas, hasta pizzas.

precio mercado bitcoins evolución

Evolución del precio de un bitcoin en el mercado mtgox.com

De hecho, en 2010, cuando todavía nadie hablaba de las criptomonedas, Laszlo Hanyecz, un programador de Florida, convenció a un vendedor de que aceptase las 10.000 Bitcoins que había minado (que en aquel entonces apenas valían unos centavos) a cambio de un par de pizzas. Tres años después, resulta que Hanyecz “pagó” unos 7 millones de dólares por las pizzas.

Crowdfunding y Bitcoin

El crowdfunding y la moneda digital son dos formas nuevas de entender la economía: han nacido y existen gracias a Internet, no están controlados por organismos externos y permiten libertad de uso, se respaldan en la propagación social y el uso colectivo de la idea, y rompen con los antiguos modelos de dependencia.

Es lógico pensar, pues, que a medida que el micromecenazgo crece, el papel de las monedas digitales como Bitcoin empezará a ganar importancia también en este espacio. De hecho, algunas plataformas como Coinfunder, BitcoinStarter o BitcoinFunding ya la utilizan.

La unión de crowdfunding y Bitcoin cierra el ciclo: cualquiera puede producir, encontrar financiación, ingresar fondos y consumir sin salir de la red.

Ahora tú también puedes conseguir Bitcoins, financiar tu proyecto, obtener beneficios, y llevarte el producto o servicio por el que has contribuido, todo, en Internet y sin depender de la economía tradicional.

Bitcoin vs. dólar

Según datos de Google trends, en diciembre de 2010 el término “bitcoin” apenas era popular en las búsquedas de Internet. Sin embargo, en diciembre de 2013 se produjo un hecho muy interesante, el término ‘Bitcoin’ sobrepasó a ‘Dólar’ en popularidad.

interes google bitcoin vs dolar

El debate está servido

El uso de estas nuevas herramientas financieras ha causado un gran revuelo en la comunidad online, existe un gran debate sobre el futuro de las monedas virtuales, especialmente sobre el Bitcoin. Muchos son sus detractores y otros muchos sus fans incondicionales. ¿Qué piensas sobre el futuro del bitcoin?

“No tengo una visión de cual será el valor final de un Bitcoin, ni me importa. Estoy interesado en Bitcoin sencillamente porque creo que puede ser y posiblemente será el protocolo financiero y transaccional del Internet global.”

Fred Wilson, Union Square Ventures

Fred Wilson es mánager del prestigioso fondo de inversión Union Square Ventures, que ha participado en inversiones tan destacadas como Twitter, Foursquare, Meetup, Soundcloud o Coinbase.

“Existen otras monedas virtuales como créditos de Facebook, que solo puedes usar bajo ciertas condiciones y por ello no tienen mucho interés. En cambio, los bitcoins puedes poseerlos y nadie puede evitar que los intercambies con otras personas alrededor del mundo, eso es un gran logro.”

John Collison, Cofundador de Stripe

John Collison es cofundador de Stripe.com, una joven compañia que permite aceptar tarjetas de crédito online de la forma más ágil y sencilla. Stripe es una de las empresas que más crece en internet y ha obtenido inversión de fundadores tan reconocidos como Elon Musk, Peter Thiel, Max Levchin y Sequoia Capital.

“Tengo que decir que todavía estoy profundamente desalentado (sobre el Bitcoin). Para tener éxito, el dinero debe ser a la vez un medio de cambio y depósito de valor razonablemente estable. Y es completamente incierta la razón por qué Bitcoin es hoy en día un depósito estable de valor.”

Paul Krugman, Premio Nobel de economía 2008

Paul Krugman es un economista estadounidense, profesor de Economía y Asuntos Internacionales en la Universidad de Princeton y profesor del Centenario de la London School of Economics.

“Empecé a interesarme por el Bitcoin hace unos dos años. Al igual que un montón de gente, juzgué el Bitcoin como una burbuja especulativa o un lugar para guardar dinero para la gente preocupada por la inflación (“el oro de Internet”). En algún momento, tuve un momento “¡ajá!” Y me di cuenta de que Bitcoin se entiende mejor como un nuevo protocolo de software a través del cual se podría reconstruir la industria de pagos de manera que sea mejor y más barato”

Chris Dixon, Andreessen Horowitz

Chris trabaja como inversor en Andreessen Horowitz y también como inversor a título personal en startups de tecnología, incluyendo Hipmunk, raya, Pinterest, Lona, Foursquare y Codecademy entre otras.

Fotografía: Mitchell Joyce, Blockchain.info, Quartz

Video: BitcoinMining.com

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