La segunda revolución del Internet móvil ha llegado

Escrito por Rita —  febrero 16, 2014

ipad niño mobile

La tecnología móvil se está integrando en el mundo real y añadiéndole nuevas dimensiones

El mundo online evoluciona vertiginosamente: hace poco más de 30 años que existe Internet, unos 15 que su uso es generalizado y menos de 10 que se conocen las redes sociales… Y sin embargo en estos momentos, con los más de 1000 millones de smartphones que corren por el mundo, los canales móviles están por todas partes y ya se han convertido en uno de los principales métodos de obtención de información.

Es difícil imaginar cómo será el Internet de dentro de 10, 15 o 20 años, pero de momento algunas tendencias del mundo virtual en 2014 parecen estar claras.

La segunda fase de la revolución de los smartphones

Ordenadores de sobremesa, portátiles, tablets hasta smartphones, teles, videoconsolas y dentro de poco, gafas. Cada vez disponemos de más formas para navegar por Internet estemos donde estemos. Aunque según el momento del día o lo que queramos hacer es más probable que usemos uno u otro soporte para conectarnos, el smartphone se consolida como el dispositivo preferido de los usuarios: siempre lo llevamos encima, siempre está conectado, podemos capturar momentos de nuestra vida social o privada y prácticamente todo es accesible.

dispositivos internet prevision millones

Las cifras que manejan las agencias que monitorizan el uso de estos dispositivos muestran que los números siguen creciendo con fuerza y aún tienen margen para aumentar:

1. El 91% de la población mundial tiene un teléfono móvil. De estos, el 56% tiene un smartphone. De hecho, en enero de 2012 el número de iPhones vendidos cada día (402.000) ya superaba el de nacimientos de niños (300.000).

2. El 50% de los usuarios de móviles usan el teléfono como su fuente primaria para acceder a Internet.
3. El 80% del tiempo que se pasa usando el móvil es dentro de apps.

No hay que irse muy lejos, ya que España es uno de los países que encabezan el uso de smartphones: el 82% de los españoles que se conecta a Internet lo hace a través de estos dispositivos, cifra que sube al 96% si solo se cuentan los jóvenes de entre 20 y 29 años. Las tabletas ganan fuerza también, con más de cuatro millones de usuarios en España, un 11% más que hace un año.

Apple comenzó la revolución del smartphone lanzando el iPhone en 2007, pero a medida que vayan apareciendo móviles más asequibles durante este año, podríamos vivir la segunda fase de esta revolución. Dado que algunas grandes compañías como la china Xiaomi están moviendo ficha para ofrecer sus propios smartphones, los avanzados componentes electrónicos de estos dispositivos se han convertido en otro artículo más de consumo y están bajando de precio. Hoy en día fabricar un teléfono inteligente es mucho menos costoso que hace unos años, por lo que los gadgets son cada vez más baratos (tanto, que ya se habla de smartphones de última generación por unos 50 €).

Por este uso masivo, es importante que los contenidos se adapten de forma automática a la pantalla del dispositivo en los que se están visualizando. Este tipo de diseño se llama responsive porque responde a las necesidades visuales del usuario, ajustando los elementos gráficos a las dimensiones más reducidas del dispositivo.

La explosión de las apps

De acuerdo con Flurry Analytics, el uso de aplicaciones móviles incrementó un 115% durante 2013, impulsado sobre todo por apps de mensajería (+203%) y de productividad (+149%). De hecho, el 13 de enero Whatsapp anunciaba vía Twitter un nuevo récord en el envío diario de mensajes: 27.000 millones de mensajes, de 250 millones de usuarios activos.

apps 2013 crecimiento

Las apps ya son el principal punto de acceso a Internet desde dispositivos móviles. Pero ¿por qué? Básicamente porque la navegación es más fácil y el acceso a todo tipo de información (texto, audio, vídeo) resulta más rápido. En realidad, uno de los cambios más importantes que llevamos viviendo en los últimos años es el abandono paulatino de la “World Wide Web” y el traslado a plataformas semicerradas que usan Internet como transporte, pero que no utilizan un navegador. De hecho, ya en 2010, la revista Wired hablaba de la “muerte de la web” y coronaba a las apps como las nuevas reinas de la navegación online.

Las usamos tanto, que se han especializado. Por ejemplo, en localizar e identificar lo que nos rodea mediante el uso del GPS. Es el caso de Wikitude, con la que se puede enfocar un lugar y leer en la pantalla la información del sitio en Wikipedia, los consejos y opiniones de Foursquare y mucho más. O Google Sky Map, una aplicación gratuita que identifica las estrellas, constelaciones, planetas y cuerpos celestes encima de tu cabeza simplemente enfocando la cámara del móvil al cielo.

También hay apps curiosas como Augmented Colors, que te permite capturar tus colores preferidos: solo apuntas el móvil al color que quieres guardarte y la app identifica los valores RGB y hexadecimales y los almacena. Y apps puramente lúdicas, como iPew, que hace realidad el sueño de muchos de dispararle a quien quieras con un láser.

Por su parte, Apple ha dado otro paso lanzando el iBeacon, unos transmisores que usan la tecnología Bluetooth Low Energy (BLE) para hacer posible que las apps proporcionen notificaciones personalizadas basadas en la localización de los usuarios (por ejemplo, si alguien con un iPhone pasa por delante de una tienda que usa iBeacon, recibirá una pequeña notificación de la tienda en el móvil siempre que tenga la opción correspondiente activada).

Pagos virtuales dolorosamente más fáciles

Según un estudio presentado recientemente por el Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones, este año se facturarán en España cerca de 12.383 millones de euros por comercio electrónico, con un crecimiento superior al 13% con respecto al año anterior. Con un gasto medio de 816 € por usuario, el perfil de comprador por Internet es el de un usuario cada vez más experimentado que realiza compras en diversos sectores (liderados por el turismo, el transporte y el ocio).

pagos moviles

En clara referencia a la tecnología BLE de Apple, PayPal presentó en la conferencia TechCrunch Disrupt San Francisco 2013 “Beacon“, su nuevo servicio para pagos móviles. El gadget se conecta a los sistemas de pago y TPV de una tienda y a los smartphones de los compradores a través de BLE, de modo que el comprador puede pagar sin tener conexión telefónica ni GPS, y sin ni siquiera usar una aplicación o registrarse en ningún lado.

Esto viene a respaldar otros métodos como el pago a través de plataformas como Google Wallet, MasterPass de MasterCard o PayWave de Visa, que ya son bastante populares, o los de cientos de otras empresas independientes como >virus. Básicamente, lo que estos sistemas de pago hacen es crear carteras electrónicas (eWallets) con las que los usuarios pueden pagar sin tener que proporcionar datos bancarios ni números de tarjetas: primero el comprador transfiere una cantidad desde su cuenta bancaria a su eWallet y, una vez en la tienda, usa el smartphone para leer un código QR (el código de barras moderno) o un código BIDI (lo mismo que los QR, pero de código cerrado) y realizar la transferencia.

Square es una compañía estadounidense que se especializa en pagos online y mediante tarjetas de crédito y débito que tuvo un gran éxito gracias a su lector de tarjetas y app móvil. Jack Dorsey, el fundador de Twitter, creó la empresa en 2009 y desde entonces ha crecido espectacularmente debido a que Square ha cambiado los parámetros tradicionales del procesamiento de tarjetas: cualquier usuario de iPhone, iPad o Android puede registrarse en su web, descargarse la app y esperar a recibir totalmente gratis el lector de tarjetas. Una vez se ha recibido el pequeño dispositivo, solo se tiene que enchufar a la toma para auriculares del móvil y ya tienes un lector móvil de tarjetas.

Desde el lanzamiento inicial de la empresa, Square ya ha introducido otros servicios de pago online para uso personal y comercial, como Square Cash (un servicio P2P de transferencias que hace posible que los usuarios envíen dinero gratis vía email) o Square Wallet (una app que sirve como cartera digital para pagar en tiendas que usen Square). De hecho, la empresa causó un gran revuelo en agosto de 2012 al sellar un acuerdo con Starbucks para ofrecer Square Wallet como método de pago en sus tiendas. Pero incluso grandes competidores del sector, como Intuit (GoPayment) y North American Bancard (Pay Anywhere) tienen el ojo en la tecnología de esta empresa.

Y es que Square proporciona una solución para el procesamiento de tarjetas de crédito económica y sin compromisos a largo plazo: como solo tienen que pagar una comisión por el procesamiento de la transacción en lugar de muchas, es una opción altamente atractiva para los negocios que quieren aceptar pagos mediante tarjeta.

Sin embargo, parece que el servicio no está exento de problemas. La política de la compañía respecto a la retención de fondos en caso de posibles fraudes no es demasiado transparente y hace que Square resulte comprometido para los comerciantes de mayor volumen. El sistema algorítmico confidencial que usan retiene automáticamente durante un mínimo de 30 días las transacciones que considera sospechosas y al parecer marca un número elevado de transacciones legítimas (normalmente las de importe elevado). El problema principal, sin embargo, es que la empresa no ha hecho públicas las bases para calificar un pedido como “posible fraude” y no notifica claramente cómo procede en casos de sospecha.

En cualquier caso, si además de todo esto tenemos en cuenta la expansión de las monedas virtuales como Bitcoin, parece haber un mal presagio para las tarjetas de crédito.

Integración domótica

También se espera que el 2014 sea el año del arranque de la phablet (los dispositivos a medio camino entre teléfono y tablet, como los Samsung Galaxy Notes).

En cualquier caso, la caída de los precios del sector seguro que propicia la creación de otros dispositivos móviles menos “auriculares” y más “llevables”. Además de los accesorios vestibles como las Google Glass o los smart watches de Samsung, ya hay startups como la estadounidense Rest Devices desarrollando gadgets como ropa inteligente. En su caso, han creado ropa para bebés con sensores y transmisores que avisan cada vez que se tiene que cambiar al niño, pero hay montones de ideas en desarrollo solo en este sector, como ropa inteligente para bomberos.

gafas google

Gafas inteligentes Google Glass

Con toda certeza, el futuro del Internet móvil pasa por la integración con los dispositivos del hogar (lo que se conoce como domótica). Un dispositivo regulará la temperatura de las casas, gestionará la apertura de puertas automáticas, pondrá en marcha los electrodomésticos, conducirá el coche… Todo ello, desde el móvil. Hacia esto va Google, tras su movimiento táctico comprando Nest, una compañía especializada en domótica de aprendizaje automático.

Pero hay mucho más. La tecnología es cada vez más barata, más rápida, más pequeña, con menos necesidades energéticas, más numerosa y más inteligente.

Por eso 2014 marcará el comienzo de la Era Inteligente.

Fotografía: Lawrence Whittemore, MimoMitikusaTedeytan

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