El impacto del open source en los emprendedores

Escrito por Rita —  enero 13, 2014

codigo abierto emprendedores

El software libre hace posible que las personas en todo el mundo puedan emprender y colaborar sin restricciones tecnológicas.

Internet y las redes sociales se han convertido en recursos fundamentales para el éxito de muchos proyectos, en especial los de carácter social. Estos medios han hecho posible que se desarrollen redes de crowdfunding y colaboración a nivel mundial y que las ideas lleguen a un público más amplio. Si a esto le sumamos la puesta en común de recursos que hacen uso de los principios open source, obtenemos un cóctel explosivo: muchos emprendedores pueden alcanzar sus metas con poco o nada de capital inicial.

Qué es el open source

Open source es un término que se originó en el contexto del desarrollo de software para referirse a la tecnología cuyo código es “abierto”, es decir, que cualquier persona puede usarla, modificarla o mejorarla. En un esfuerzo de colaboración desinteresado, programadores y diseñadores van mejorando el código de un programa y comparten los cambios con todo el mundo.

Esta filosofía surgió a principios de los años 90 en la comunidad tecnológica como respuesta al software patentado de las corporaciones. En Finlandia, Linus Torvalds, un estudiante de ciencias computacionales insatisfecho con el sistema operativo “Minix“, implementaba las primeras versiones del núcleo de Linux: muy pronto equipos enteros completaron el sistema operativo hasta hacerlo estable. A partir de ahí se desencadenó un torbellino creativo y en 1998, con el anuncio de la liberación de Netscape, se creó la Open Source Initiative, un grupo cuyo objetivo es educar y abogar por la superioridad de un proceso de desarrollo abierto y que registró el término Open Source y empezó a promocionar esta tecnología.

minix os sistema operativo libre

Así se ve el sistema opertivo ¨Minix¨

Sin embargo, cuando hablamos de open source también nos referimos a un conjunto de valores, lo que algunos llaman el “estilo open source”: todos los proyectos, productos o iniciativas que apuestan por el intercambio abierto, la participación colaborativa, la transparencia y el desarrollo comunitario pueden considerarse open source.

3 razones por las que el open source gana adeptos

Hasta hace poco el software libre era cosa de “frikis”, idealistas que quieren boicotear a las grandes compañías o jóvenes con recursos limitados. Pero la cosa está cambiando y el código abierto se está volviendo algo cada vez más común. Tanto, que hasta grandes empresas y administraciones se están pasando al open source. ¿Por qué? Algunas de las razones son:

Es gratis. Aunque hay programas basados en la tecnología open source que se han privatizado, la mayoría es gratis. Por eso, usando Linux como sistema operativo en lugar de Windows o programas como OpenOffice.org en vez de Microsoft Office, las empresas se ahorran una gran inversión.

“Todos nuestros desarrollos se hacen sobre software libre y gratuito. De este modo, nos ahorramos pagar por las licencias y el mantenimiento y los costes de desarrollo son mucho más ajustados. El ahorro medio en este apartado se sitúa en más de 100.000 euros cada año.”

Pedro Serrahima, director de Pepephone.

De hecho, hay casos realmente espectaculares como el de Generalitat Valenciana que, no solo se ahorrará 1,5 millones de euros al año en licencias de software por haber migrado 120.000 equipos informáticos a LibreOffice, sino que desde 2005 ha economizado 30 millones de euros instalando el software libre de distribución educativa LLiureX.

Es confidencial. MayormenteEl software open source no está lleno de spyware y vulnerabilidades de seguridad. Los proveedores no pueden recolectar datos de los usuarios (como por ejemplo qué programas se descargan) y la información personal está a salvo.

Es de todos. Gracias al uso de herramientas open source, Silicon Valley, Seattle o Nueva York ya no son los únicos centros de innovación mundial. Cada vez son más los emprendedores de todas partes que están aprovechando la independencia tecnológica que ofrece el software libre para poder crear productos innovadores.

Para ejemplos, el de WhatsApp en Dubai o el de Ninja Sphere en Sydney, un gadget open source que permite controlar la temperatura, luz y uso de energía de tu entorno. El proyecto Ninja Sphere, además, resulta especialmente interesante porque consiguió recaudar más de 500.000 dólares australianos gracias al crowdfunding.

Dónde encontrar recursos open source

El navegador Firefox, el cliente de correo Thunderbird, la agenda Sunbird, el antivirus ClamWin, el reproductor de videos VLC Media Player, o el sustituto de iTunes, MusikCube…Existe software libre para todas las necesidades, solo hay que saber dónde buscarlo. A continuación tenéis algunos favoritos:

GitHub: se trata de una plataforma de desarrollo colaborativo de software donde se puede alojar proyectos utilizando el sistema de control de versiones Git. Una de las características más destacadas es que ofrece funcionalidades propias de una red social, como por ejemplo tener seguidores.

AbanQ: una solución que simplifica la gestión contable de una empresa.

osCommerce: una aplicación que permite poner en marcha fácilmente un portal de comercio electrónico.

Blender, software libre de creación 3D: explora el modelaje, animación, composición y edición de video, creación de juegos y contenido interactivo…

Gimp: despídete de Photoshop gracias a este programa que te ofrece funcionalidades avanzadas para el tratamiento de imágenes.

Inkscape, la mejor alternativa a Adobe Illustrator: crea, edita y manipula objetos vectoriales como gráficos y logos.

Si queréis más, en las páginas de Opensource.com, SourceFourge o Emprendedores comparten listados de recursos de código libre.

Únete a la marea

El software open source es parte de un movimiento más amplio, casi una filosofía, que busca crear nuevos modelos de relación colaborando y compartiendo gracias a Internet. Por eso ahora más que nunca, en estos momentos de incertidumbre económica, está experimentando un crecimiento imparable.

Un hecho interesante observando Google trends, es qué el término ‘Open Source’ es muy popular en países en vías de desarrollo. El uso de software libre resulta fundamental para el desarrollo tecnológico de estos países.

google tendencias interes open source

Y para despedirnos por hoy, daros un ejemplo de que el software libre funciona tanto a pequeña como gran escala: en Ecuador toda la administración pública trabaja ya con software open source. En abril de 2008 el presidente Rafael Correa decretó el software libre como política de estado para la administración pública: desde entonces la asamblea constituyente pasó a usar servidores de Joomla (entre otros), los funcionarios usan OpenOffice como paquete ofimático y hasta han desarrollado eCURUL, un programa que permite realizar votaciones electrónicas. Pero no se han quedado en eso, ya que la plataforma de la Subsecretaría de Tecnología de la Información ofrece todo tipo de información y formación para capacitar a los ciudadanos y que los usuarios pierdan el miedo al software libre.

Fotografía Juha Riissanen

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